IL PUGNALE DELL'ESERCITO (HEER)

LA PROGETTAZIONE

Il primo modello del pugnale da Ufficiale dell'esercito fece la sua comparsa nel 1935. Il suo design fu dell'artista genio del Terzo Reich Paul Casberg. Sebbene Casberg lavorava per la ditta Eickhorn, ciò non diede l'esclusività a questo particolare design del pugnale così imprese concorrenti crearono proprie variazioni uniche.

Il catalogo Eickhorn
Il catalogo Eickhorn

La ditta Carl Eickhorn produsse un catalogo, Eickhorn Kundendienst, per illustrare la loro linea di armi da taglio. Il modello ufficiale dell'esercito, n. 1702, è stato pubblicizzato come "regola", ma in pratica, i dettagli del progetto erano uniche per questa ditta. Gli stampi di fusione di tutte le parti erano diverse da quelle di qualsiasi altro produttore. In seguito la ditta avrebbe cambiato il design dei componenti, ma la raffigurazione sul catalogo rimase la stessa.

Inoltre, non si fa menzione nel Eickhorn Kundendiensfof di un "brevetto" esistente su questo progetto, come è stato chiaramente il caso con alcune altre armi da taglio progettati in casa e successivamente prodotti esclusivamente da questa società. Sembrerebbe, tuttavia, che l'impiego di Casberg deve aver contribuito al successo di marketing della ditta Eickhorn, poichè questa società ha fatto la parte del leone nelle quote degli ordinativi nel modello per ufficiali dell'esercito. Il collezionista deve solo guardare l'abbondanza di quantità di modelli dell'esercito per verificare ciò.

Questo modello di pomo molto precoce deriva da un modello dell'esercito prodotto dalla ditta E. Pack & Sohne. È realizzato in pesante ottone, e ha superfici argentate. Si noti che le foglie di quercia sono state meticolosamente impreziosite a mano e un fondo di ghiaia è stato accuratamente aggiunto per dare più dimensione alle foglie.

Tutti i produttori di Solingen erano estremamente interessati ad ottenere contratti, perché significava la promessa di una rinnovata prosperità per un settore praticamente reso inattivo dopo la sconfitta della Germania nel 1918, ponendo fine alla Grande Guerra. Per i primi due anni la concorrenza tra i produttori era molto appassionata. Questo, naturalmente, ha comportato un prodotto che per molti versi è stato superiore a quello prodotto dopo il processo di standardizzazione entrato nel decennio successivo.

I componenti dell'elsa del modello dell'esercito erano state prodotte attraverso un processo di fusione / stampo utilizzando inizialmente come base l'ottone, e più tardi, altre leghe più economiche. I primi esempi realizzati durante il 1938 sono stati per lo più rifiniti con la placcatura d'argento. Dopo l'inizio della guerra, alcuni produttori avevano scelto raccordi dell'elsa in nichelato , mentre altri con un inventario nei magazzini più grandi continuarono con l'argentatura. Quando la guerra ebbe la priorità, tuttavia, metalli per scopi di placcatura divennero non più disponibili. Come risultato, alcuni esempi di periodi più tardi verranno trovati con una finitura placcata che riflette il colore grigio del metallo simile alle pentole.

Anche se il disegno di base dell'elsa consisteva in un pomo superiore e raccordo ( ferrule) circondato da foglie di quercia mentre il crossguard raffigura un'aquila Nazionale dalle ali aperte, sembra che non esisteva nessun tipo di prototipo di design. Ciò aveva determinato un certo numero di varietà di licenze. I raccordi dell'elsa dei primi modelli prodotti tendono a riflettere non solo il livello qualitativo della ditta produttrice, ma anche il gusto individuale dell' artista responsabile per la progettazione di stampi. I primi pomi ( pommels) possono essere trovati con abbellimenti unici realizzati a mano. A volte i dettagli delle foglie di quercia saranno rafforzati combinando le singole venature e uno sfondo delicato tipo "ghiaia".

Le aquile delle guardie possono avere un notevole miglioramento nel cesellamento della testa, le piume e i dettagli degli artigli. Anche le parti apparentemente poco importanti come il raccordo dell'impugnatura sono stati sottoposti a procedure simili. Un attento esame rivelerà un camuffamento intelligente di fusione per unire alcune zone. In molti modi questi primi esempi qualificano come un "opera d'arte" individuale, ciascuno recante la sottile firma del suo creatore.

Sebbene numerosi pugnali possono sembrare uguali a un osservatore casuale, un attento esame rivelerà molte differenze uniche. I produttori più grandi con le proprie fonderie si fornivano in casa le proprie matrici per questo scopo. Questo può essere verificato esaminando diversi modelli anteguerra, tutti simili dello stesso produttore.

La configurazione delle parti identici normalmente prevale. Questo non vuol dire che non avveniva tra i grando produttori operazioni di intercambiabilità delle parti. Le recenti scoperte di documenti di fabbrica del produttore WKC rivelano che ci sono stati degli scambi ( fatture di vendita di parti tra diversi produttori).

Ma, dopo la scoperta di alcune di queste fatture, è interessante notare che tutti gli scambi sembrano essersi verificati ben dopo che la guerra era iniziata. Poiché le materie prime erano scarse o non disponibili, i concorrenti furono costretti ad aiutarsi a vicenda. Poichè le richieste erano agli sgoccioli, senza dubbio ogni produttore aveva depositi in eccesso di alcune parti, rendendo la cooperazione reciprocamente benefica. La maggior parte dei collezionisti sono consapevoli che i pugnali non sono stati molto indossati dopo l'inizio della guerra e di conseguenza le ordinazioni erano poche. Anche se non è impossibile trovare i primi modelli dell'esercito con parti "miste", di solito quando questo accade, l'annata di produzione sarà tarda.

I produttori più piccoli invece acquistavano le loro parti da subappaltatori o addirittura dai concorrenti. Come le relazioni tra i produttori e le richieste di inventario cambiarono nel corso degli anni, così faceva la configurazione dei componenti dell'elsa dei produttori più piccoli. Definire le tendenze del design tra i produttori più piccoli, dunque, può essere difficile da stabilire, come per esempio  la ditta Klaas che usava crossguard ( le guardie) di diversi produttori. In generale comunque, la maggior parte dei modelli da ufficiali dell'esercito pre-guerra rifletteranno le parti dell'elsa che erano prodotte in casa o in modo coerente acquistati dallo stesso subappaltatore dai rispettivi produttori.

Un bel primo modello di pugnale dell'esercito della ditta Carl  Eickhorn ( notare il marchio proprio dei primi modelli)

Il collezionista dovrebbe anche essere consapevole del fatto che i grandi produttori avevano anche cambiato i loro progetti nel corso del tempo. La ragione di ciò è probabilmente duplice. La prima è stata la necessità di sostituire gli stampi usurati. La seconda ragione fu quella di avere la capacità di realizzare i modelli con metalli meno costosi e allo stesso tempo eliminare costosi lavori di finitura e di dettaglio. Questo è stato compiuto con successo dopo circa il 1936. Da questo punto in poi, le crossguards hanno mantenuto il disegno specifico del loro produttore, ma erano anche standardizzati.

I produttori dei cataloghi avevano raffigurato solo i disegni dei modelli iniziali e, forse per questoni di budget non avevano incluso le nuova fotografie per le "modifiche minori". Ad esempio, nel catalogo Eickhorn Kundendienst è raffigurato il pugnale dell'esercito n. 1702 che rappresenta esattamente il modello iniziale. Più tardi, tuttavia, le variazioni del pomo, dell'impugnatura, del raccordo (ferrule), la crossguard ( guardia), il metodo di fissaggio della gola e anche le bande del fodero danno al pugnale un aspetto molto diverso da quello illustrato nel catalogo. Infatti, il secondo modello di pugnale è quasi totalmente cambiato rispetto al modello di produzione iniziale.

Questa stessa anomalia è riscontrata nel catalogo illustrato della ditta WKC dove lo stile raffigurato è quello più vecchio. Successivamente il modello realizzato fu sostituito tra le altre modifiche da una molto più familiare "Tomahawk-becco" dell'aquila e un metodo di fissaggio della gola con una vite.

D'altra parte, in alcuni casi in cui sono stati utilizzati fotografie, bisogna avere molta cautela , poichè furono applicati alcuni "ritocchi" alle fotografie per assicurarne un corretto dettaglio. Nel caso del catalogo Eickhorn Kundendienst, alcune armi da taglio sono indicati con il marchio applicato al rovescio sulla lama. Ciò è stato fatto al fine di massimizzare il riconoscimento del nome sul mercato. Ma, l'errata interpretazione di queste fotografie poteva e ha portato molti collezionisti moderni a mettere in dubbio l'autenticità dello stampaggio sul rovescio del ricasso ( la parte della lama non affilata) o l'incisione dello scoiattolo marchio di fabbrica della Eickhorn.

STRUTTURA E MATERIALI DELL'IMPUGNATURA

Per definizione, l'impugnatura di un pugnale fornisce la presa. Di norma la grande maggioranza delle impugnature dei pugnali dell'esercito erano fatte di un materiale chiamato "Trolon", un tipo di plastica. I collezionisti, tuttavia, hanno usato il termine "celluloide" per molti anni, prima della identificazione di questo materiale. L'impugnatura con il materiale celluloide o Trolon si trova in tre varianti: (1) con all'interno un anima in legno; (2) interno rivestito di intonaco e (3) solido. I primi due tipi di presa menzionate, si trovano normalmente solo in colore bianco, o bianco sporco.

IMPUGNATURA IN TROLON/CELLULOIDE CON RIVESTIMENTO IN LEGNO

Un impugnatura con il rivestimento interno in legno
Un impugnatura con il rivestimento interno in legno

Il primo tipo caratterizzato da un rivestimento in Trolon / celluloide che è stato modellato su una base pre-formata in legno. Anche se questo metodo probabilmente ha funzionato bene durante l'uso del pugnale, purtroppo non ha retto bene ai rigori del tempo. I problemi si sono verificati quando la base di legno interno nel corso degli anni si asciuga, costringendo il legno a restringersi. Il risultato è stato che il sottile rivestimento in Trolon/celluloide non era più supportato. Molti collezionisti ben intenzionati possono attestare la fessurazione della superficie Trolon / celluloide sottile dopo un serraggio troppo lento del "cappello" del pomo, oppure dopo aver appoggiato inavvertitamente un libro o altro oggetto pesante sulla superficie dell'impugnatura non supportata. I disastri possono verificarsi anche se la porzione di legno dell'impugnatura è messa a bagno con acqua durante una corretta pulizia. L'impugnatura di legno secco assorbirà l'acqua, di solito con la conseguente rottura del guscio dell'impugnatura improvvisamente troppo piccola per accogliere la base di legno gonfio.

IMPUGNATURA IN TROLON/CELLULOIDE CON SUPPORTO IN INTONACO

L'impugnatura con il rivestimento interno in intonaco
L'impugnatura con il rivestimento interno in intonaco

Il secondo tipo è stato realizzato abbastanza tardi ed è stato concepito per risparmiare del tempo. L'impugnatura esterna completa è stata fabbricata in Trolon / celluloide, tuttavia l'area interna è stata lasciata vuota. Quando l'impugnatura veniva posizionata sopra il codolo della, un materiale di intonaco umido veniva immessa nella cavità, che formava automaticamente la corretta sagomatura interna. Il ripieno di gesso, spesso si deteriorava dopo anni di manipolazione e di montaggio e smontaggio.

Il risultato è un indesiderabile impugnatura "spin-around" ( avvitamento intorno) frequente oggi, dovuta dalla mancanza dell'intonaco interno rimanente per mantenere la presa più bassa rispetto alla zona pianeggiante del codolo della lama. Oggi, impugnature fatte in questo modo, sono difficili da trovare con gli interni ancora intatti. Infatti, se il collezionista ha la fortuna di possedere una impugnatura di questo tipo, è meglio non smontare il pugnale, perché le conseguenze possono risultare scoraggianti. A volte, l'intonaco originario avrà causato la fusione delle parti interne dell'elsa. Una girata del pomolo può causare un allentamento della porzione del gesso di riempimento o peggio ancora, a volte un po di celluloide, insieme al gesso, aderirà al pomo, distruggendo letteralmente l'impugnatura.

IMPUGNATURA IN TROLON/CELLULOIDE SOLIDO

L'impugnatura in Trolon o celluloide solido
L'impugnatura in Trolon o celluloide solido

Il terzo tipo è la varietà in Trolon / celluloide solido. Si trova in colori che vanno dal bianco sporco all'arancio leggero e profondo a volte così scuro da apparire quasi bruno-rossastro. La densità della tonalità del colore è talvolta attribuibile alla quantità di esposizione alla luce nel corso degli anni. È interessante esaminare una presa color arancio profondamente modificata, a volte nascosta dal Portepee, o sapere il modo in cui è stato conservato potrebbe suggerire che il colore originario non era affatto arancione, ma giallo. Certo, non era intenzione del produttore che le impugnature cambiassero colore, ma il tempo in questo caso ha fornito una buona azione per il moderno hobbista. La bellezza di un impugnatura dalle diverse tonalità merita ammirazione.

L'impugnatura in Trolon/celluloide solido è la più frequentemente vista ed anche la più durevole. Anche se si possono incontrare anch'esse con crepe, normalmente questo è il risultato di un eccessivo serraggio oppure un uso troppo grezzo. Per la sua solita eccellente condizione, unita alla bellezza delle sue diverse tonalità di colore, la presa in Trolon/celluloide solido è di gran lunga la più popolare tra i collezionisti.

IMPUGNATURE "VETRIFICATE" O AMBRA

Vi è un altro stile di impugnatura molto raro. Queste prese sembrano essere come di vetro e assomigliano all'ambra naturale. E' possibile che queste prese "di vetro" siano state disponibili a costo opzionale. Sono solitamente di un colore arancio, ma si sono viste anche in giallo. Poichè sono fatti di materiale molto duro, tendono ad essere fragili. E' raro trovare un esempio in perfette condizioni. F.W. Höller sembra essere il produttore che il più delle volte ha utilizzato questa varietà, ma si sono visti anche su pugnali Carl Eickhorn e in altri produttori.

Una presa in stile "di vetro" color ambra ( tarda produzione senza marchio)
Una presa in stile "di vetro" color ambra ( tarda produzione senza marchio)

IMPUGNATURA IN AVORIO

Impugnature in avorio genuino erano disponibili come optional dalla maggior parte dei produttori.

Tuttavia, poichè il costo era notevole, l'optional si vede raramente, difatti di solito era riservato a esempi di presentazione o pugnali con altre caratteristiche opzionali. Ciò non significa che gli esempi ordinari non vengono trovati con impugnature avorio. I criteri sono stati direttamente legati al portafoglio dell'acquirente. Il prezzo alto diventa evidente quando il collezionista legge la Kundendienst Eickhorn. Nel catalogo il costo di un pugnale standard da Ufficiale dell'Esercito costava circa 11 marchi. Dotato di una presa d'avorio, lo stesso pugnale costava quasi 22 marchi, letteralmente il doppio del prezzo! Poiché la produzione di avorio è diventato illegale in tempi moderni, le impugnature originali in avorio sovrastano molte volte il prezzo di un altrimenti ordinario modello ufficiale dell'esercito.

Verso la fine della produzione, alcune fabbriche avevano realizzato una presa d'avorio artificiale. Era di un colore bianco sporco e caratterizzato da un effetto di granulazione che somigliava moltissimo all'originale. Queste prese d'avorio artificiale di solito hanno l'interno riempiti di intonaco/gesso.

Una impugnatura in avorio produttore Emil Voos
Una impugnatura in avorio produttore Emil Voos
Carl Eickhorn
Carl Eickhorn

Sopra  sono mostrati due magnifici impugnature in avorio genuini. I produttori sono , Emil Voos e Carl Eickhorn. In linea con l'unicità dei loro accessori, ogni produttore aveva una forma preferita per le loro prese d'avorio ( la presa di Carl Eickhorn ha una forma più affusolata). E' possibile che ogni produttore aveva lavoratori specializzati che avevano una particolare competenza nella lavorazione dell'avorio , oppure eventualmente un subappaltatore preferito. Queste prese venivano realizzate da un tornio con un prototipo della forma dell'impugnatura.

LA FORMA DELLE IMPUGNATURE

Come nel caso con i montaggi dell'elsa, la forma della presa può essere attribuibile ad un unico produttore. Anche se non è certo che i produttori realizzavano loro stessi le impugnature, è quasi una certezza che acquistavano grandi quantità da un selezionato subfornitore. Si sono viste principalmente tre forme che chiameremo, tipo "A", "B" e "C". Il Tipo "A" ha le sezioni che sono inclinate drasticamente verso il basso a sinistra. Questo tipo di impugnatura è vista soprattutto sui primi esempi.

Non è stato osservato in uso con i pugnali di Carl Eickhorn. Il Tipo "B" ha i segmenti inclinati ben definiti e più distanziati che gli conferiscono un aspetto leggermente diverso da quello del tipo "C" che ha un aspetto più uniforme, perché i solchi di separazione dei segmenti sono tagliati più profonde di quelle del tipo "B". Le ultime due forme della presa sono stati i più popolari. La lunghezza della presa varia leggermente a seconda delle esigenze di montaggio. La maggior parte, tuttavia, avrà una superficie esposta che misura 8,25 cm tra il pomo e la ghiera inferiore. Quando sono viste di lato si contano nove segmenti circolari completi o quasi.


Due modelli Eickhorn dell'Esercito sono dotati di diverse impugnature. L'impugnatura a sinistra è la varietà con i segmenti più ravvicinati, tipo "C", mentre i segmenti più distanziati identificano la presa a destra come un tipo "B".

L'adattamento del pomo, la fascetta e la guardia all'impugnatura era normalmente perfetta. Il codolo della lama è piatta all'attaccatura della lama, ciò consente a tenere la presa saldamente al loro posto dopo che i raccordi sono stati serrati. All'estremità superiore il codolo è circolare per accomodare la filettatura dove verrà avviato il pomo. Affinché il codolo della lama accogli la presa, un foro passante di forma quadrata è stato tagliato al centro solo nella metà inferiore dell'impugnatura. Un foro rotondo è stato perforato attraverso l'intera cavità interna, per far passare la parte rotonda del codolo.

La parte superiore coperta della maggior parte delle impugnature è stata fresata per formare un piccolo collare.

Questo collare normalmente si inserisce perfettamente nella cavità del pomo, mentre la circonferenza del bordo si posa su quello del pomo. Quando è stretto, il bordo inferiore del pomo aderisce perfettamente contro la zona del collare piatto. Più è precisa la misura, più è stabile l'elsa.

L'impugnatura è stata fresata inferiormente per accettare perfettamente una ferrula. La ferrula si estende leggermente oltre la presa inferiore, proteggendo così la presa dai danni della pressione quando l'elsa veniva serrata. Le foglie di quercia della ferrula quando posizionate correttamente sono rivolte a sinistra.

Il codolo della lama di sopra è la varietà di produzione iniziale. Inizia arrotondato, diventando più rettangolare come si assottiglia verso la lama. Era necessario arrotare le superfici per modellare la vestibilità che ospitava sia la guardia che il foro passante della presa. Il codolo in basso è molto più frequente, la sua forma era pre-formata. Rimane arrotondato fino alla zona inferiore, dove si appiattisce per fornire una posizione sicura della guardia. Questo disegno aveva eliminato gran parte delle modifiche che erano necessarie sui codoli precedenti.

IL CODOLO E LE RONDELLE DELLA LAMA

Il codolo della lama serve ad una serie di funzioni di base. L'area inferiore agisce per tenere la guardia in posizione, mentre allo stesso tempo rende ferma la presa. La zona superiore vi è una zona filettata per il serraggio del pomello ( o pomo) superiore. Il foro passante della guardia è di forma rettangolare per abbinarsi con codolo inferiore. La parte inferiore del codolo, vicino alla spalletta della lama invece si trova con due forme diverse a seconda del periodo di fabbricazione della lama.

La varietà del primo periodo inizia arrotondato nella parte superiore filettata. Si assottiglia progressivamente verso l'esterno che corre verso il basso per formare una zona a forma di spalletta. I codoli del primo periodo riflettono generalmente un grosso lavoro di molatura, necessario per adattarsi alla canalizzazione della presa. Talvolta, il calore di questo processo causava sul codolo una parvenza di un "arcobaleno", o occasionalmente, un annerimento. Alcuni codoli sono rimasti inalterati nonostante questo calore e conservano una luminosità come se fossero nuovi che ancora oggi è evidente.

Il processo di molatura su questi primi codoli normalmente rimuoveva i segni dei morsetti che si usavano per la lavorazione. I collezionisti spesso si sentono a disagio con questi codoli del primo periodo, difatti molti approfondimenti hanno messo in guardia contro i codoli che appaiono "nuovi", senza i segni di questi morsetti.

I residui dei morsetti sui codoli sono normalmente visibili sui modelli del tardo periodo prodotti dopo il 1936. Successivamente i codoli furono realizzati già modellati senza così avere bisogno di una grande lavorazione di molatura per montare la guardia. Normalmente, anche questi successivi codoli rifletteranno qualche molatura. Anche se i segni della molatura potrebbero non far rispecchiare l'età, questo non è un motivo di allarme. Metodi di conservazione eccellente potrebbero far invecchiare poco il metallo.

Nella maggior parte del tempo le molature dei codoli saranno realizzate a regola d'arte, e rifletteranno un alloggio abbastanza stretto della guardia con il codolo. Le guardie che riflettono un alloggio inadeguato , tuttavia, possono essere il risultato di una manomissione nel dopoguerra. Questo sospetto potrebbe essere determinante, se, oltre alla scarsa manodopera, la configurazione della guardia era di un tipo non noto per essere stato utilizzato dal produttore che appare sulla lama. Durante il processo di produzione/montaggio il codolo era più facile da modellare per alloggiarlo nel foro della guardia, perciò, nella parte più bassa verso la guardia stessa avranno una molatura più lieve.

LE RONDELLE DELLA LAMA

La rondella in pelle della lama serve a una serie di funzioni. La più importante è quella di sigillare il fodero e proteggere la lama. Inoltre, la rondella tampona il metallo delle spallette della lama dalla guardia, e assorbe anche l'urto dell'elsa quando ritorna nel fodero. Come le else, le rondelle in pelle possono essere attribuibili a determinati produttori. A titolo di esempio, la società di WKC preferiva le rondelle marroni che erano abbastanza spesse e occupavano quasi tutta la superficie interna della guardia.

Eickhorn, invece, preferiva utilizzare rondelle di pelle marrone che erano solo leggermente più grandi della gola del fodero. Normalmente, lo stile della rondella utilizzato da un determinato produttore era lo stesso per tutta la sua produzione; per esempio i pugnali Eickhorn dell'esercito sembrano trovarsi sempre con la rondella in pelle piccolo stile, mentre i pugnali WKC si trovano di solito con lo stile più grande. È interessante che alcune delle rondelle utilizzati sugli esempi SMF esaminati erano di pelle blu. Ciò è facilmente spiegabile perché SMF era soprattutto un produttore di pugnali della Luftwaffe e, ovviamente, non aveva ritenuto necessario utilizzare rondelle in pelle diverse per la loro relativamente piccola produzione di pugnali per l'esercito.

I PRODUTTORI

PRODUTTORI CHE USANO GUARDIE CON ESCLUSIVO DESIGN

ALEXANDER COPPEL ( ALCOSO)

MARCHI ALCOSO CONOSCIUTI
MARCHI ALCOSO CONOSCIUTI

La società Alcoso era estremamente prolifico, producendo grandi quantità di modelli dell'esercito. Come molti produttori, la qualità del prodotto precoce era molto maggiore di quella dei loro esempi successivi. I pugnali Alcoso possono essere facilmente identificati dal loro disegno della guardia, e spesso, per la circonferenza del collo del pomo che era molto piccola, provocando una evidente forma "svasata", che si è conclude in cima al pomo con un diametro standard. Il risultato di questo piccolo collo del pomo si riflette poi anche nell'impugnatura i quali non possono essere facilmente adattati per misura ad altri marchi. In generale, dopo il 1938, i pugnali Alcoso hanno raccordi abbastanza leggeri.

 

Questo metallo leggero, non prendeva bene la placcatura, spesso ha provocato un effetto con le bolle e un sollevamento. I foderi sembravano anche di essere colpiti dal sollevamento più di altri produttori. Il dettaglio delle guardie utilizzati dal 1938-1940 a volte può mancare. Ciò potrebbe essere dovuto a usura, inoltre la maggior parte delle teste delle aquile sembrano guardare nel vuoto, lo stampo era probabilmente il colpevole. Al contrario, i tappi pomo Alcoso rifletteranno un dettaglio eccezionale sulle foglie di quercia. La maggior parte delle lame Alcoso sono con la varietà lucida e sono di ottima qualità.

Il design di una guardia del periodo iniziale utilizzato da Alcoso è finemente dettagliato, ma non riflette un ampio lavoro a mano. E' in silver-plate, su base in ottone. Notare invece la valorizzazione dela lavoro a mano delle bande del fodero e le viti di tipo a testa piatta. Queste viti avranno un piccolo foro e sono stati utilizzati per tutto il periodo da questa ditta.

Il secondo stile Alcoso della guardia del pugnale dell'esercito ha un look unico. Il look del disegno della testa dell'aquila è straordinario, in quanto l'angolo dell'ala inferiore che sale drammaticamente verso l'alto dalla corona. Questo stile è stato utilizzato anche sul modello in Miniatura Esercito prodotto da questa società.

La guardia Alcoso prodotta da circa il 1937 e fino a circa il 1940 è di gran lunga la più numerosa. Lo stampo si doveva essere consumato rapidamente in quanto è raro trovare questa guardia con un buon dettaglio per la testa d'aquila. Queste guardie si trovano di solito in metallo leggero argentato.

L'ultimo disegno della guardia utilizzato daa Alcoso era il cosiddetto stile "high-lift". Il bordo superiore delle ali degli uccelli e del torace sono rivolti verso l'esterno più di altri stili, da cui il nome. La testa dell' aquila è anche un ritorno allo stile di produzione iniziale con un sopracciglio più pronunciato. Queste guardie si trovano in un leggero metallo argentato. La placcatura è spesso parzialmente deteriorata, dato che furono prodotti con materiale inferiore dopo l'inizio della guerra. Essi si trovano normalmente con l'ultimo marchio, "AWS", utilizzato dalla società Alcoso sulle loro lame, ma alcuni si sono visti anche con la il marchio "ACS".

Il modello Alcoso dell'esercito con laconfigurazione vista più comunemente. Questo esempio presenta una presa arancio profondo, il pomo svasato e le viti del fodero a testa piatta. Il dettaglio alla testa dell'aquila normalmente aveva un aspetto vissuto. La lama inversa è stata incisa con la bilancia perpendicolari elle iniziali "ACS" (Alexander Coppel Solingen). Il nome "Alcoso"  è scritto con lettere disposte ad arco sopra il logo. Questo marchio è stato probabilmente utilizzato nel 1938-1940. Nel corso del 1940, c'è stato un piccolo cambiamento del logo. Il nome della società è stata scritta sopra a una bilancia. Nel 1941 ha cambiato di nuovo con un posizionamento orizzontale del logo con il nome scritto a destra.

L'ultimo stile della guardia utilizzato era il tardo "high-lift" prodotto dopo il 1941. Sull' esempio "high-lift", le cime delle ali sono abbastanza sporgenti che danno un aspetto quasi tridimensionale all'aquila. Questi accessori sono stati argentati, sul metallo leggero di base. Il logo orrizzontale con la bilancia e a destra, "Alcosa". Il nome è scritto con una piccola "a" alla fine.

Le lettere incise intorno alla bilancia sono, "AWS", non "ACS", come si è visto sui pezzi d'epoca precedenti. (Il nome della società è stato cambiato dopo che il signor Coppel, titolare della ditta, è stato ingiustamente imprigionato).

CARL EICKHORN

Il primo modello di guardia utilizzato da Eickhorn è stato lanciato in ottone e caratterizzato da un bel piumaggio sulle ali e un lavoro manuale extra-fine sulla zigrinatura del petto dell'aquila e nei dettagli delle zampe. La placcatura d'argento di solito era eccezionale. Questo disegno è stato utilizzato solo fino al 1936 circa.

La ditta Carl Eickhorn aveva indubbiamente prodotto più pugnali per l'Esercito rispetto a qualsiasi altro produttore. Il loro prodotto è di altissima qualità durante tutto il periodo. Anche a guerra inoltrata, durante gli aultimi disperati sforzi e quando veniva utilizzato il metallo da "pentola" grezzo, una discreta lavorazione non è mai mancata. Eickhorn aveva usato due stili nettamente diversi della guardia e quattro diversi marchi. Le lame di produzione iniziale erano nichelate. Per lo più, però, l'impresa Eickhorn aveva prodotto lame di alta qualità con la superficie lucida.

Quasi fino a quando la produzione cessò, Eickhorn continuò a placcare in argento i loro accessori. Raccordi leggeri di Eickhorn non si sono quasi mai visti sui modelli di pugnali dell'esercito. Eickhorn è stata una delle aziende più grandi e più note e molti modelli di qualità superiore vennero realizzate da questa fabbrica.

Il secondo modello di guardia riflette un design che era più facile da realizzare ed ha richiesto poco o nessun lavoro manuale. Questo disegno dell'aquila era ad opera di Paul Casberg. L'aquila è simile a quella che decora la guardia della spada Prinz Eugen e al TeNo Ufficiale. Uno sfondo brunito è stato applicato in fabbrica per dare un aspetto antico alla finitura argentata. Gran parte di questo contesto brunito scompare con l'uso e la pulizia nel corso degli anni ed è raro vedere modelli totalmente intatti.

GEBRUDER HELLER & J.A. HENCKELS


Variazioni della guardia note (stesso disegno)

 

Uno studio sugli esempi delle aziende Henckels e Heller, rivela che entrambe i produttori hanno usato la stessa guardia. La guardia sembra assomigliare allo stile di E. Pack and Söhne, ma c'è abbastanza differenza per affermare che fosse un design unico. Tutti i raccordi sono argentati su base in ottone. È dubbio che entrambi i marchi abbiano prodotto molti modelli dell'esercito. I modelli dei due produttori non si vedono spesso e quando si vedono i raccordi sono di solito del primo periodo e di altissima qualità.

Questa guardia molto elaborata si trova su un modello J.A. Henckels. Essa riflette un notevole lavorazione a mano sulle penne delle ali, sul petto,zampe, e sulle caratteristiche della testa. Da notare la ghiera del primo periodo, viti con la testa a cupola.

Questo modello dell'esercito di Gebrüder Heller ha il logo con l'uomo con i palloni sulla lama ben nichelata. Tutti i raccordi sono del primo periodo, ottone e argentato. Ottimo lavoro manuale alle foglie del pomo.

RICHARD ABR. HERDER


Del produttore Richard Abr. Herder a quanto pare non esistono modelli di pugnali di prima produzione. Essi normalmente presentano la finitura nichelata del tardo periodo, sul metallo tipo pentola di base. Il design della guardia ricorda molto uno degli stili generici.

Questo modello Richard Abr. Herder Army ha un design della guardia unico. Si noti che la parte superiore della testa dell'aquila ha un motivo "dritto" senza la piccola "flessione" tra il becco e la zona della fronte. Tutti i raccordi sono con la varietà nichelata del tardo periodo.

Il rovescio di un modello di Richard Abr Herder. I Raccordi del periodo tardo sono nichelati.


F.W. HOLLER

L'azienda F.W. Holler aveva prodotto di un gran numero di modelli dell'esercito, ciascuno con esclusivi disegni Höller della guardia. La maggior parte dei collezionisti hanno familiarità con la guardia Höller comunemente vista, ma di tanto in tanto si incontra una versione meno vista.La produzione Holler è normalmente di alta qualità e utilizza una massiccia argentatura sopra un buon metallo di base.

La guardia comunemente vista di F.W. Holler ha un dettaglio e un design inconfondibile dell'aquila. La raffigurazione della testa è sempre una delle migliori vista. Notare il dettaglio del piumaggio del petto, dellacorona e la svastica, insieme con una eccellente definizione dell'occhio.

Il marchio inciso dell'azienda Holler è stata spesso duplicata, ma raramente i marchi riprodotti includono il gran numero di "tacche" distintive raffigurati sul termometro originale.

Questo bellissimo esempio F.W. Holler ha raffinati accessori argentatie un eccezionalmente attraente presa arancio profondo. Notare la ferrula, la guardia e più spesso la gola frequentemente utilizzata da questo produttore. La gola del fodero è tenuta da una vite incassata,senza testa posta al centro.

Un bellissimo esempio Holler con un ottima patinatura e la presa in avorio. Sul rovescio della guardia una bellissima personalizzazione.

E. & F. HORSTER


La società E. & C. Horster ha prodotto una grande quantità di modelli dell'esercito. La maggior parte degli esempi riscontrati sono del periodo post-1937 e sono dotati di un aquila sulla guardia che assomiglia molto al primo stile di Carl Eickhorn. Gli esempi della guardia precedenti sembrano essere di qualità migliore rispetto ai pezzi di produzione successive. I raccordi successivi hanno una base di metallo leggero e siccome non erano placcati di rame prima dell'argentatura, la finitura d'argento non ha retto bene. E' l'eccezione piuttosto che la regola trovare un tardo modello con la placcatura totale. Questa mancanza di placcatura di qualità è sorprendente, in quanto questi stessi raccordi di bassa qualità si trovano accoppiati con esempi Horster di alta qualità, e / o con quelli dotati di desiderabili lame damascate artificiali o vere. Le guardie ultimo stile e i tappi pomo hanno un fattore di mantenimento meritevole apprezzato dal collezionista di oggi.

Questo originale d'epoca prodotto da Hörster ha una guardia con un ottimo dettaglio della testa d'aquila e al piumaggio del torace. Tutti i raccordi sono di base in ottone. Da notare l'ampio lavoro a mano delle bande del fodero.

Un primo modello Horster dell'esercito con accessori di base in ottone pesantemente argentati. La bella lama è incisa con la spada all'interno del marchio "H". Notare la grande dimensione di questo marchio. Questa grande logo sarà inoltre visibile sulle lame dei primi pugnali SA contrassegnati Gau di questo produttore. Questo particolare marchio è stato successivamente ridotto nelle dimensioni.

Il terzo stile Horster della guardia è identificata dalla testa dell'aquila che assomiglia ad un avvoltoio. Tutti i raccordi sono fortemente placcati in argento. Da notare: il continuo utilizzo della stessa varietà del pomo, lo stesso stile delle viti del fodero con la testa a cupola.

L'aquila della guardia dell'ultimo stile utilizzato da Horster è visto molto spesso e rappresenta di gran lunga la più grande produzione. Il processo di argentatura ha lasciato a desiderare, perché la placcatura in genere non ha retto bene. Questo esempio è di costruzione tardo/guerra con una finitura nichel opaca. Si noti la gola più spessa.

Un bel primo piano dell'ultimo stile della guardia di E. & F. Horster. Notare il bel becco ricurvo e la stretta zigrinatura delle piume sul petto. C'è una stretta somiglianza tra l'ultimo disegno della guardia di Horster e quello del primo stile di Carl Eickhorn.

L'ultimo stile della guardia di Horsterche incorpora il design del logo "spada dentro una H". Questo marchio facilmente riconoscibile era parte del processo di colata, ed è sollevato dalla superficie. Questo abbellimento è sempre ben accolto dai collezionisti perchè è indice di autenticità.

ROBERT KLAAS

Robert Klaas ha prodotto una gran quantità di modelli dell'esercito. Anche se hanno prodotto alcuni esempi di alta qualità, la maggior parte dei modelli incontrati fino ad oggi, non lo sono. Klaas sembra che avesse prodotto due tipi di guardie, entrambi con lo stesso disegno, con la differenza che uno è migliorre e l'altro no. Inoltre i modelli Klaas sono trovati dotati con uno dei due stili "generici".Per la maggior parte delle guardie di Klaas ed le altre parti dell'elsa sono di un leggero metallo argentato. E' difficile acquisire un esempio Klaas che non mostra almeno un po' di sollevamento o sfaldamento, perché il metallo di base a quanto pare non è stato adeguatamente preparato ad accettare la placcatura che sarebbe durata poco più di qualche anno. In un certo senso questo è sorprendente, poiché si trovano circa la metà delle volte modelli Klaas dotati di lame nichelate di qualità.

A causa della somiglianza delle due uniche guardie Klaas, è del tutto possibile che le differenze possono essere solo nel lavoro a mano di abbellimento. A differenza di altri produttori, tuttavia, questo miglioramento non sembra essere prerogativa del periodo precoce rispetto al periodo tardo. Le guardie lavorate a mano si trovano su esempi del periodo tardo con metalli leggeri. Forse c'era un'optional per questo trattamento, ma se ci fosse stato non si fa menzione di esso nel catalogo Klaas del 1938.

Questo modello Robert Klaas è pensato per avere i raccordi di produzione più antichi. Il metallo di base e placcatura lasciano qualcosa a desiderare, perché è raro trovare un esempio Klaas senza qualche sollevamento o desquamazione. (Nota i tipici segni di sollevamento sul fodero). Nonostante la finitura più economica, molti esempi Klaas avranno le lame nichelate costose. Il ricasso ( la parte della lama vicina alla guardia) inverso è timbrato con il marchio "Gru che si baciano". La guardia di questo esempio precedente non mostra alcuna valorizzazione, mentre i tipi più tardi la avranno. Abbastanza insolito.

Queste due guardie Klaas vengono confrontati. Si noti la forma precedente ( sin.) sembra non avere valorizzazione, mentre lo stile più tardo (des.), riflette il lavoro manuale per il contorno occhi, becco, corona e piume. E' possibile che queste guardie siano dello stesso disegno, la differenza è la valorizzazione.

Altro modello di Robert Klaas. Si noti che il marchio "asterisco" usato per coprire la falla della colatura sulla banda del fodero caratteristica della produzione tardiva. La lama è di alta qualità, di varietà nichelata e la lama su cui è profondamente inciso il marchio "Gru che si baciano".

E. PACK & SöHNE

Anche se la Società Ernst Pack and Sohne non ha prodotto grandi quantità di modelli dell'esercito come Eickhorn, WKC e Alcoso, tuttavia detengono una buona quota del mercato. I primi esempi di produzione sono molto ricercati, poichè si collocano tra la più alta fascia di qualità. Essi riflettono un migliore lavoro manuale di qualità sia dell'argento che dell'ottone.

Risulta che Pack avesse sperimentato il "nuovo" metallo alluminio estruso. E' stato utilizzato all'inizio della produzione, in quantità molto limitate. Anzi venivano evitati poichè ritenuti "pezzi" di parti. I pochi esempi incontrati erano entrambi in alluminio, la guardia ben lavorata a mano, con le ghiere standard e i foderi in argento generici. Le lame erano delle prime versioni, con piccoli loghi Siegfried e codoli conici lineari.

Esempi di produzione successiva sono trovati con prezzi più bassi, metalli leggeri, spesso con desquamazione ai raccordi in argento. La società ha utilizzato due loghi sullelame, il primo caratterizzato dall'eroe wagneriano, "Siegfried" completo con il martello sollevato posizionato sopra la sua spalla. Questa imponente figura di Siegfried si trova sopra il nome, "E. Pack & Söhne". 

Il secondo logo, utilizzato dal 1938 circa, era un marchio molto più grande di dimensioni, caratterizzato dalla stessa figura popolare di Siegfried, tuttavia, era posizionato sotto un arco a forma di ferro di cavallo. L'arco conteneva il nome della società in minuscolo, mentre al di sopra e al di sotto di questo logo ci sono le parole stilizzate, "Siegfried Waffen". Anche se la produzione delle daghe dell'Esercito di Pack non era grande, loro avevano prodotto direttamente i propri accessori. Il fatto che i loro raccordi si trovano sui prodotti delle marche concorrenti indica che vendevano le loro parti. La guardia "generica" si trova anche in alcuni esempi di Pack prodotti successivamente.

Una prima guardia di E. Pack mostra qualche segno di una lieve usura, ma i segni del tempo non tolgono la bellezza della lavorazione a mano dell'aquila. Il metallo di base sembra essere di ottone, pesantemente argentato.

La ditta Pack ha prodotto una piccola quantità di modelli dell'esercito dotati di pomo e guardia unici, ma progettati in modo simile. Il pomo ha una vasta lavorazione a mano, con lo sfondo di ghiaia. La trama del petto dell'aquila della guardia è anch'essacompletamente lavorata a mano. La ghiera e il fodero sono di finitura argentata.

Questo è il rovescio dell'elsa in alluminio. La lama presenta il marchio primo tipo di E. Pack & Sohne con la piccola figura di Siegfried. Il fodero è una varietà generica con finitura in argento.

Quattro particolari molto interessanti di un primo modello di E. Pack & Söhn. Il pomo con l'eccezionale lavorazione perforata in alluminio, il primo marchio, il codolo e  il fodero argentato con il disegno di ghiaia sul fodero nonchè l'eccezionale lavoro manuale delle foglie di quercia delle bande del fodero stesso.

Questo è un modello in stile periodo tardo caratterizzato da raccordi in argento leggero. Si noti le posizioni delle viti a cupola del guscio del foderoe lo stile delle ghiere che sono rimaste costanti per tutto il periodo. Sulla lama il secondo logo con il marchio " Siegfried".

SMF ( SOLINGEN METALLWAFFENFABRIK)

La Società SMF non è stata una grande produttrice di modelli dell'esercito. La maggior parte della loro produzione è stata dedicata all'assemblaggio di pugnali della Luftwaffe e DLV. Nonostante la piccola quantità di esemplari prodotti, hanno avuto il loro esclusivo disegno della guardia. L'aquila dispone di un riconoscubile becco a punta. Sebbene l'impugnatura e la lama nichelata trasudano sempre di qualità, purtroppo, il metallo di base utilizzato nei raccordi dell'elsa era di un tipo di metallo grigio inferiore ed è difficile trovare esempi che ancora mantengono una buona argentatura.

Lo stile di SMF è caratterizzato da una pregevole fattura. Le lame sono state in versioni nichelate, e per la maggior parte del tempo hanno utilizzato sulle prese la varietà con le scalanature "inclinate". Il fodero ha le due viti incassate. Notare il becco dell'aquila appuntito e la perdita della placcatura d'argento sul retro della guardia.

C. GUSTAV SPITZER

La società C. Gustav Spitzer aveva prodotto in gran parte pugnali per gli "arruolati RLB" e alcuni pugnali SA. Di tanto in tanto si incontra un modello dell'esercito che porta il loro marchio di fabbrica. La produzione, tuttavia, era estremamente limitata. Come i pugnali RLB prodotti da questa azienda, quelli dell'esercito sono di alta qualità. Spitzer probabilmente aveva prodotto i modelli dell'Esercito solo nel primo periodo.

Bell'esempio di ottima qualità di un pugnale Spitzer. I raccordi hanno una base in ottone pesante, argentato e finemente abbelliti a mano. Si noti la zigrinatura delle piume del petto e al dettaglio di sezionamento applicate alle zampe dell'aquila. Il fodero è dotato di due viti laterali di montaggio a cupola, anche se si possono incontrare applicate anche a filo.

WKC

La Società WKC è stato un grande produttore di modelli dell'esercito, ma dopo il 1937. Le versioni di inizio produzione però sono difficili da trovare perché la quota di mercato di WKC non era grande. La prima versione è un'arma di qualità raffinata, realizzata con metalli in ottone e pesantemente argentata. Il design della guardia dei primi modelli è inconfondibile e si trova con qualche mano di rifinitura. Come altri produttori, WKC ha poi successivamente cambiato il progetto in favore di un più semplice guardia. Il secondo stile della guardia è conosciuto dai collezionisti come testa dell'aquila tomahawk, un riferimento alla somiglianza del becco dell'aquila alla testa di un'ascia.

Il design WKC del primo periodo era eccellente con parti pesanti argentati con base in ottone. E' caratterizzato da una lavorazione a mano sia  la guardia che il cappello  pomo. Soprattutto la guardia riflette un lavoro manuale per gli occhi,  il becco, il piumaggio del petto e la ghirlanda.

Il secondo stile dell'aquila può essere trovato in un certo numero di differenti finiture a seconda del periodo di produzione. In generale, le finiture in argento di WKC successivamente prodotte mancano di qualità, e si vedono spesso con imperfezioni come uno "spellamento". Per proteggere la finitura inferiore, WKC aveva abbondantemente laccato tutte le parti metalliche esposte, incluso il fodero.

Esempi che si incontrano oggi hanno un aspetto "glassato" o talvolta "bianco-giallo" sulle aree in cui questa lacca è ancora intatta, conservando l'argentatura sottostante. Dove l'aria è penetrata nella lacca, la finitura è scura. Le finiture chiare e scure combinate insieme tendono a dare un aspetto chiazzato, non del tutto attraente ai profani.

Il marchio "testa di cavaliere" è rimasto costante per tutto il tempo. I primi esempi avranno due viti laterali a testa piatta che fissano la guaina alla gola, mentre i modelli successivi hanno ad una sola vite laterale. (Una vite è presente ad esempio nella foto). La lame di solito hanno una superficie nichelata di alta qualità. Notare anche la testa dell'aquila simile ad un ascia stile "Tomahawk".

PAUL WEYERSBERG

Come la Società SMF, Paul Weyersberg aveva prodotto principalmente modelli per la Luftwaffe e DLV, con interessi secondari per il tipo SA, RLB e postali. Per qualche motivo non hanno catturato molto il mercato del modello dell'esercito. In realtà un esempio Paul Weyersberg è raramente offerto sul mercato dei collezionisti di oggi. Quando si incontrano, sembrano essere tutti di produzione iniziale. Il disegno della guardia, malgrado in piccola produzione, è unico, essendo realizzato con metalli in ottone di qualità, pesantemente argentata. Le lame sono state placcate in nickel.

Il modello dell'esercito Paul Weyersberg è visto raramente ed è dotato di un design della guardia unico con una eccellente lavorazione a mano dell'aquila sul petto, la testa e l corona. Tutti gli accessori sono di qualità in ottone argentato. La lama è nichelata. La presa è con lo stile "inclinato" in profondità di colore arancione e la gola del fodero è tenuta da due viti laterali a testa piatta.

ANTON WINGEN,Jr


I modelli dell'esercito del produttore Anton Wingen si vedono soprattutto del tardo periodo e normalmente sono dotati di un design della guardia utilizzato anche da molti altri produttori come Alcoso, Robert Klaas, Carl Julius Krebs, Emil Voos e altri. Spesso sui modelli successivi hanno una finitura nichelata. L'azienda sui primi modelli ha un unico design dell'aquila e come altri produttori di medie dimensioni si incontrano raramente.

Un modello di produzione iniziale di Anton Wingen presenta complementi di base in ottone e la presa modello "inclinato".

Un primo piano della guardia, da notare la lavorazione a "ciottoli" del fodero, la fascia con le belle foglie e il posizionamento delle viti laterali con testa a cupola.

Questo è un tardo modello Wingen con una finitura nichelata a tutti i raccordi e al fodero. Il fodero ha un design "generico" usato da altre società più avanti nel periodo, vale a dire Alcoso e Emil Voos.

 

 Sul rovescio è presente l'unica vite al che mantiene la gola del fodero. La finitura in nichel non ha retto bene, (notare le piccole "bollicine" sulla superficie del rovescio della guardia) dovuto alla inferiore qualità del metallo di base.

                                                                                                           SECONDA PARTE--------------->>>>>>>>>>>>>