Battaglia di Budapest

 

La battaglia di Budapest (o assedio di Budapest, nella letteratura tedesca Schlacht um Budapest, nella storiografia sovietica indicata come operazione Budapest - Будапештская операция, Budapeštskaja operatsija[3]) fu una sanguinoso e prolungato scontro combattuto tra l’Armata rossa (con il concorso di numerosi reparti dell'Esercito rumeno) e la Wehrmacht tedesca, supportata dai suoi alleati ungheresi, durante la seconda guerra mondiale sul Fronte orientale per il possesso della capitale magiara. Il violentissimo combattimento finale tra le forze tedesco-ungheresi rimaste accerchiate a Budapest dal 26 dicembre 1944 e le truppe d'assalto sovietiche (protrattosi per oltre un mese all'interno della cerchia cittadina) giunse al termine di una serie di offensive lanciate dall’Armata rossa in Ungheria a partire dal 29 ottobre 1944, che provocarono aspri e ripetuti scontri contro le riserve corazzate tedesche tenacemente decise, secondo le direttive di Hitler, ad impedire una vittoria sovietica.

Le operazioni si conclusero il 13 febbraio del 1945 con la distruzione di gran parte dei reparti accerchiati e la resa delle residue forze tedesche a Budapest, quando ormai gran parte del territorio ungherese era in mano sovietica.

Indice

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L'avanzata dell'Armata Rossa in Ungheria[modifica]

La situazione ungherese[modifica]

Sin dalla metà degli anni Trenta, l’Ungheria, uscita pesantemente ridimensionata dopo la prima guerra mondiale, si era dimostrata assai in sintonia con i regimi instauratisi in Italia e Germania; tale sintonia agevolò il sostegno dei governi italiano e tedesco alle richieste ungheresi circa una positiva soluzione di alcune dispute territoriali lasciate aperte dal Trattato del Trianon. Grazie al primo e al secondo arbitrato di Vienna, quindi, l’Ungheria ottenne significative concessioni sia sul confine cecoslovacco che su quello rumeno. Nel 1940, su pressione tedesca, l’Ungheria siglò il Patto Tripartito, entrando in guerra a fianco delle potenze dell'Asse. A dispetto delle speranze iniziali di evitare il coinvolgimento diretto nelle operazioni militari, il governo ungherese fu presto costretto a offrire truppe e mezzi nelle campagne di Jugoslavia e di Russia.

La partecipazione di un cospicuo contingente alla guerra sul Fronte orientale costò all'Ungheria gravi perdite umane e materiali; l'intera 2ª Armata venne distrutta durante l'offensiva Ostrogorzk-Rossoš nel gennaio 1943, provocando malcontento in Ungheria e gravi preoccupazioni per il governo filo-tedesco dell'ammiraglio Miklós Horthy, desideroso di evitare una catastrofe, timoroso del possibile arrivo dell'Armata Rossa e quindi alla ricerca di contatti con le potenze anglosassoni per sganciarsi dallo scomodo alleato tedesco[5].

Già prima che nel settembre del 1944 le forze sovietiche arrivassero a minacciare direttamente il confine ungherese, il governo di Budapest aveva avviato trattative segrete per una pace separata con gli Alleati. Avvisato di queste trattative, Hitler diede il via il 27 marzo del 1944 all'Operazione Margarethe, così da prevenire i danni di un’eventuale fuoriuscita dell'Ungheria dall'Asse: truppe della Wehrmacht occuparono importanti nodi strategici e industriali in territorio ungherese e l'Ammiraglio Horthy, reggente di Ungheria, fu posto agli arresti domiciliari dai tedeschi[6].

I primi attacchi sovietici[modifica]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi le voci Offensiva Iași-Chișinău, Battaglia di Debrecen e Offensiva di Belgrado.

La grande offensiva sovietica di Iași-Chișinău, iniziata il 20 agosto 1944, provocò l'immediato crollo delle forze tedesco-rumene del Gruppo d'armate Sud Ucraina al comando del generale Hans Friessner e accelerò in pochi giorni la destituzione del Capo di Stato rumeno Ion Antonescu, sostituito da un nuovo governo che immediatamente dichiarò guerra alla Germania e passò a combattere a fianco dell'Armata Rossa. Il conseguente disastro completo delle forze tedesche permise al 2º Fronte ucraino del generale Rodion Malinovskij ed al 3º Fronte ucraino del generale Fëdor Tolbuchin (coordinati dal rappresentante dello Stavka, maresciallo Timošenko) di avanzare rapidamente occupando Bucarest già il 2 settembre e raggiungendo i confini con la Bulgaria e con l'Ungheria[7].

L'equipaggio di un carro sovietico T-34 riceve l'accoglienza della popolazione di una città rumena durante l'Offensiva Iași-Chișinău.

Mentre le forze del generale Tolbuchin marciavano direttamente in Bulgaria, anch'essa passata l'8 settembre dalla parte sovietica dichiarando guerra alla Germania, il maresciallo Malinovskij riorganizzò le sue forze per avanzare nella Transilvania, dopo aver occupato facilmente i passi dei Carpazi, e quindi nelle pianure ungheresi. Il comando del Gruppo d'armate tedesco del generale Friessner (che il 24 settembre sarebbe stato ridenominato Gruppo d'armate Sud), cercò nelle prime settimane di settembre di organizzare un nuovo schieramento difensivo, impiegando anche alcune armate ungheresi affrettamente costituite, con soldati dal morale basso e con armamenti poco efficienti, per contribuire alla difesa[8].

Con l'aiuto di alcune formazioni corazzate tedesche di riserva dirottate in Transilvania dalla Slovacchia, Friessner sferrò alcuni contrattacchi da Cluj verso sud per facilitare il ripiegamento delle forze tedesco-ungheresi del cosiddetto Armeegruppe Wöhler (8ª Armata tedesca del generale Otto Wöhler) che rischiava di rimanere isolato a nord dopo il crollo del fronte tedesco-rumeno, mentre Malinovskij marciò contemporaneamente verso Cluj e Turda e verso Timisoara e Arad dove l'avanzata sovietica, rafforzata dal contributo di importanti contingenti rumeni, fu facilitata dalla debolezza delle forze ungheresi presenti sul posto[9]. Mentre a Cluj i reparti tedeschi del cosiddetto Armeegruppe Fretter-Pico (6ª Armata tedesca del generale Maximilian Fretter-Pico e 2ª Armata ungherese) riuscirono a contenere le forze sovietiche, già il 24 settembre le armate del fianco sinistro del maresciallo Malinovskij (53ª Armata, 18º Corpo corazzato e 1ª Armata rumena) raggiunsero il confine ungherese a Makó dopo aver liberato Arad e Timisoara[10].

Dopo una breve fase di riorganizzazione e rafforzamento, a partire dal 6 ottobre il maresciallo Malinovskij sferrò la cosiddetta "Operazione Debrecen", una grande offensiva combinata che prevedeva di marciare contemporaneamente da Arad verso Budapest (con la 53ª, la 46ª Armata e il Gruppo di cavalleria meccanizzata - KMG, Konno-Mechanizirovannaja Gruppa - del generale Pliev), da Oradea verso Debrecen con la potente 6ª Armata corazzata della Guardia del generale Andrej Kravčenko, da Cluj sempre verso Debrecen (con la 27ª Armata ed il Gruppo di cavalleria meccanizzata del generale Gorškov) per isolare ed accerchiare le forze tedesco-ungheresi[11]. L'offensiva fu duramente contrastata dalle forze tedesco-ungheresi, in fase di rafforzamento con l'afflusso di numerose Panzer-Division tedesche e divisioni Waffen-SS con cui il Comando tedesco sperava addirittura di passare alla controffensiva: sulla sinistra i sovietici riuscirono a raggiungere il Tibisco, conquistando Mezőtúr e Szeged, mentre sulla destra venne finalmente conquista Cluj[12].

Per accelerare la marcia su Debrecen, il Gruppo Pliev e il Gruppo Gorškov vennero dirottati a nord per rafforzare la 6ª Armata corazzata della Guardia duramente contrastata ad Oradea; Debrecen infine cadde il 20 ottobre ed i carri armati sovietici raggiunsero anche Nyíregyháza il 22 ottobre, minacciando di isolare l'8ª Armata tedesca e due armate ungheresi nella Transilvania settentrionale. Ma il generale Friessner passò al contrattacco e le Panzer-Division inflissero una serie di scacchi alle forze mobili nemiche, riconquistando il 25 ottobre Nyíregyháza, e favorendo il ripiegamento tedesco sulla linea del Tibisco[13]. Mentre la situazione a nord migliorava per le forze tedesco-ungheresi, il maresciallo Malinovskij stava però già organizzando la sua offensiva principale a sud direttamente contro Budapest, per sfruttare i successi conseguiti dalle sue armate del fianco sinistro e conquistare rapidamente la capitale magiara[14].

Tentativo di defezione ungherese[modifica]

Soldati delle Waffen-SS a Budapest, durante l'occupazione tedesca della città nell'ottobre 1944.

Di fronte ai catastrofici sviluppi della situazione militare e all'avvicinarsi dell’Armata rossa, l’Ammiraglio Horthy, dopo aver tentato di prendere accordi con le potenze anglosassoni si era deciso infine ad entrare in trattative con l'Unione Sovietica, inviando a Mosca alla fine di settembre 1944, il maresciallo Farago (ex addetto militare in Russia)[15]. Già il 15 ottobre 1944 l’Ammiraglio annunciò con un comunicato radiofonico la firma dell’armistizio tra l’Unione Uovietica e l’Ungheria, ma, al corrente delle trattative, Hitler reagì brutalmente, coadiuvato dai rappresentanti del Reich in Ungheria, Rahn, Veesenmeyer e Winkelmann, per fronteggiare la defezione del suo ultimo alleato: il colonnello Skorzeny, alla testa dei suoi reparti scelti di SS, rapì Horthy (dopo aver segregato qualche giorno prima anche il figlio dell'ammiraglio come ostaggio) o lo trasportò in Germania[16].

Due divisioni di cavalleria Waffen-SS occuparono Budapest (Operazione Panzerfaust), favorendo la costituzione di un nuovo governo filo-nazista. Horthy fu costretto alle dimissioni e a capo del nuovo governo fu insediato il leader di destra Ferenc Szálasi, capo del Partito delle Croci Frecciate, che instaurò un violento regime di terrore. Una parte dell'Esercito ungherese (la Honved) però defezionò a favore dei russi, come fecero il maresciallo Miklos (comandante della 1ª Armata), il generale Veress, e il generale Vörös, capo di Stato maggiore generale[17]. Szálasi riuscì comunque ad organizzare una parte dell'Esercito per combattere contro l'Armata Rossa, appoggiandosi ad elementi ultranazionalisti e fidando sul tradizionale odio contro i rumeni e i russi; vennero inoltre costituite milizie di Croci Frecciate e due nuove divisioni Waffen-SS di reclutamento locale[16].

In questo modo Hitler e l'Alto comando tedesco riuscirono ancora una volta a stabilizzare la situazione ed a mantenere nel campo tedesco l'alleato ungherese, salvaguardando almeno temporaneamente il prezioso approvvigionamento del petrolio proveniente dai pozzi situati nella zona del lago Balaton e continuando a proteggere il fianco meridionale delle proprie linee di difesa.

L'assalto su Budapest[modifica]

L'offensiva dell'Armata Rossa[modifica]

Equipaggi di carri sovietici discutono dettagli tattici durante l'offensiva su Budapest.

Il 29 ottobre 1944 l'Armata Rossa lanciò la sua prima offensiva in forze contro Budapest; in realtà il maresciallo Malinovskij, comandante del 2º Fronte ucraino, avrebbe voluto rinviare l'inizio dell'attacco di almeno cinque giorni per permettere l'afflusso delle riserve del 4º Corpo meccanizzato della Guardia (in arrivo dalla Jugoslavia dopo la vittoriosa marcia su Belgrado) e il raggruppamento e il rafforzamento logistico delle sue forze, ma Stalin in persona, durante un duro scambio di vedute telefonico, impose di iniziare immediatamente l'offensiva su Budapest, sottolineando la necessità di conquistare la capitale ungherese al più presto anche per motivi di alta politica internazionale e per rafforzare la posizione diplomatica dell'Unione Sovietica nei confronti dei suoi alleati anglosassoni[18].

Il piano dello Stavka prevedeva un attacco frontale diretto su Budapest con una massa principale, concentrata nel Grande Alföld ungherese tra il Tibisco e il Danubio, costituita dalla 46ª Armata (generale Slemin) rinforzata con il 2º Corpo meccanizzato della Guardia (generale Sviridov); più a nord, nell'area di Szolnok, avrebbe attaccato la 7ª Armata della Guardia (generale Sumilov) cercando di attraversare il Tibisco ed aprire il passo per la forza mobile di sfruttamento della 6ª Armata corazzata della Guardia (generale Kravčenko) . Budapest sarebbe stata attaccata da est e da sud-est con il concorso finale del 4º Corpo meccanizzato della Guardia (generale Ždanov). Sul fianco destro di Malinovskij, la 40ª (generale Žmačenko), la 27ª (generale Trofimenko) e la 53ª Armata (generale Managarov), rinforzate dalle divisioni rumene e dai resti del Gruppo di cavalleria meccanizzata del generale Pliev, reduce dalle sconfitte nell'area di Debrecen, avrebbero attaccato da Nyíregyháza verso Miskolc, per attirare le riserve tedesche e facilitare la manovra principale[19].

L'offensiva ebbe quindi inizio il 29 ottobre 1944, come tassativamente imposto da Stalin, ed inizialmente si sviluppò con successo per le forze sovietiche. La 46ª Armata travolse le deboli forze ungheresi della 3ª Armata schierate in difesa, e le unità meccanizzate avanzarono verso nord-ovest occupando il 1 novembre l'importante centro di Kecskemet dopo aver respinto i tentativi di resistenza del 4º Panzerkorps (24. Panzer-Division, 4. SS "Polizei" e 1ª Divisione corazzata ungherese), mentre la 7ª Armata della Guardia attraversò il Tibisco. Il 4 novembre 1944 i due corpi meccanizzati di punta delle forze sovietiche della 46ª Armata (2º e 4º Corpo meccanizzato della Guardia, quest'ultimo appena arrivato dopo la liberazione di Belgrado) raggiunsero i sobborghi est di Budapest, a soli venti chilometri dal centro della città; mentre sulla loro destra fecero ulteriori progressi anche le unità mobili della 6ª Armata corazzata della Guardia e i fucilieri della 7ª Armata della Guardia che occuparono Szolnok e Cegléd[20].

Ma il generale Friessner, comandante del Gruppo d'armate Sud, aveva già rinforzato la testa di ponte di Budapest con il 3º Panzerkorps del generale Hermann Breith (due divisioni di cavalleria delle Waffen-SS e la 24. Panzer-Division), mentre erano in afflusso altre quattro Panzer-Division raggruppate nel 57º Panzerkorps del generale Friedrich Kirchner per attaccare sul fianco, lungo l'autostrada Szolnok-Cegléd-Budapest, le formazioni meccanizzate sovietiche, rafforzate dal 23º Corpo fucilieri della Guardia montato su autocarri[21]. Per alcuni giorni, nella regione pianeggiante a nord dell'autostrada e sotto una pioggia battente, si succedettero violenti scontri di carri tra la 1., 23. e 13. Panzer-Division (ridotte in verità a poche decine di mezzi corazzati) e il 2º e 4º Corpo meccanizzato della Guardia sovietici, mentre le divisioni di cavalleria delle Waffen-SS (SS "Florian Geyer" e SS "Maria Theresa") contrastavano nella testa di ponte di Budapest (cosiddetta "posizione Karola") i fucilieri della 46ª Armata[3].

I carri sovietici T-34/85 avanzano nella pianura ungherese.

I combattimenti costarono pesanti perdite alle due parti ma finirono per bloccare l'avanzata sovietica verso Budapest costringendo lo Stavka ad intervenire sollecitando il maresciallo Malinovskij ad ampliare il suo fronte di attacco verso nord, impegnando le sue armate del fianco destro per supportare i corpi meccanizzati duramente impegnati dai panzer. Dall'11 novembre quindi la battaglia si estese ancora a nord con l'offensiva della 53ª, 27ª e 40ª armata e del Gruppo di cavalleria meccanizzato "Pliev"[22]. La resistenza tedesco-ungherese fu tenace e le forze sovietiche avanzarono solo lentamente e a prezzo di dure perdite; il Gruppo di cavalleria meccanizzata di Pliev (2º e 4º Corpo di cavalleria della Guardia e 7º Corpo meccanizzato) riuscì infine a conquistare l'importante centro di Miskolc, ma alla fine del mese di novembre le armate del maresciallo Malinovskij, intralciate anche dal maltempo, vennero fermate sia di fronte alla testa di ponte di Budapest sia anche a nord-est della capitale ungherese sulle colline dei monti Mátra, ad Hatvan ed Eger[23].

Anche a causa dell'eccessiva fretta di Stalin, l'Armata Rossa quindi non riuscì a conquistare rapidamente d'assalto Budapest e dovette riorganizzare completamente il suo dispositivo, coordinare l'attacco di Malinovskij con le manovre del 3º Fronte ucraino del maresciallo Tolbuchin e studiare una serie di complicate manovre aggiranti per isolare preventivamente la capitale ungherese difesa da un notevole raggruppamento di forze nemiche[24]. Inoltre Hitler, deciso a difendere a tutti i costi l'Ungheria, acconsentì, secondo le pressanti richieste del generale Friessner, ormai in difficoltà a causa delle perdite subite dalle sue valorose Panzer-Division, a rafforzare ancora il Gruppo d'armate Sud inviando altre tre divisioni corazzate (sguarnendo in questo modo pericolosamente gli altri settori del Fronte orientale) e tre nuovi battaglioni di carri pesanti[21].

Accerchiamento della città[modifica]

Alla fine di novembre, mentre si esauriva la spinta delle forze del maresciallo Malinovskij a est e a nord-est di Budapest, il maresciallo Tolbuchin finalmente raggruppò le sue armate per sfruttare alcune teste di ponte sul Danubio a Apatin e Draž in direzione dei laghi Balaton e Velencze, minacciando in questo modo la capitale ungherese anche da sud[25]. Il 27 novembre le forze del 3º Fronte ucraino diedero il via all'attraversamento in massa del Danubio a Mohács; le unità della 4ª Armata della Guardia (generale Galanin), della 57ª Armata (generale Gagen), il 5º Corpo di cavalleria della Guardia (generale Gorškov) e il 18º Corpo corazzato avanzarono contemporaneamente verso Szekesfehervar e verso Nagykanizsa contro la debole resistenza delle formazioni tedesche del Gruppo d'armate F (feldmaresciallo Maximilian von Weichs), e già l'8 dicembre la 4ª Armata della Guardia raggiunse le linee tedesche tra i laghi Balaton e Velencze (cosiddetta "posizione Margarethe" in via di rafforzamento con l'afflusso della 3. e della 6. Panzer-Division), mentre sulla sinistra la 57ª Armata raggiunse e superò la Drava a Barcs[26].

Soldati tedeschi durante la tenace battaglia difensiva sugli accessi per Budapest.

Fin dal 5 dicembre anche il maresciallo Malinovskij aveva ripreso i suoi tenaci sforzi per conquistare Budapest organizzando una nuova offensiva a tenaglia per aggirare la capitale ungherese contemporanemente da nord-est (con la 7ª Armata della Guardia, la 6ª Armata corazzata della Guardia e il Gruppo di cavalleria meccanizzata di Pliev), da est (con la 53ª Armata) e da sud-ovest con la 46ª Armata che doveva puntare sull'isola Csepel sul Danubio[26]. Il terzo tentativo del maresciallo Malinovskij ebbe inizio con un massiccio sbarramento di artiglieria ed inizialmente ottenne notevoli successi, ma ancora una volta le difese tedesco-ungheresi, rafforzate da nuovi formazioni corazzate in arrivo, ostacolarono la manovra sovietica e impedirono momentaneamente l'accerchiamento della capitale.

A nord-est, i fucilieri della 7ª Armata della Guardia (con il 4º Corpo meccanizzato della Guardia) e i carri armati del generale Kravčenko (5º Corpo corazzato della Guardia e 9º Corpo meccanizzato della Guardia) riuscirono dopo una settimana di logoranti scontri a raggiungere Vác sull'ansa del Danubio a nord di Budapest, mentre solo il 9 dicembre a sud della città la 46ª Armata (con il 2º Corpo meccanizzato della Guardia), riuscì a completare l'attraversamento del fiume e a conquistare Ercsi, collegandosi nell'area del lago Velencze con le forze del maresciallo Tolbuchin che erano già vicine a Szekesfehervar. Nei giorni seguenti i continui contrattacchi del 3º, del 57º Panzerkorps e delle divisioni Waffen-SS schierate nella testa di ponte di Budapest bloccarono l'ulteriore avanzata della 46ª Armata a sud-est della città e costrinsero quindi lo Stavka ad intervenire il 12 dicembre per riorganizzare nuovamente il dispositivo dell'Armata Rossa[27].

Il difficile compito di aggirare Budapest da sud-est, superando la "posizione Margarethe" (fallito al maresciallo Malinovskij), venne ora assegnato all'intero 3º Fronte ucraino del maresciallo Tolbuchin, a cui venne trasferita la 46ª Armata, che avrebbe dovuto attaccare da Bicske sia verso ovest su Esztergom sia verso nord su Budapest, mentre il maresciallo Malinovskij, oltre ad accerchiare da nord-ovest la città con la 53ª Armata, la 7ª Armata della Guardia e la 6ª Armata corazzata della Guardia, avrebbe anche distaccato la 40ª, la 27ª Armata ed il Gruppo Pliev per marciare verso i monti Tatra, il fiume Nitra e quindi Bratislava[28].

In questa fase nel campo tedesco era intanto in corso un'aspra diatriba tra Hitler, il generale Guderian (capo di Stato maggiore dell'Esercito tedesco) e il generale Friessner sugli obiettivi della battaglia in Ungheria e soprattutto su possibili progetti di contrattacco con l'aiuto delle tre Panzer-Division fresche in arrivo; al contrario di Hitler e in parte anche dell'ottimista generale Guderian, desiderosi di montare una grande controffensiva a sud di Budapest tra i laghi Balaton e Velencze per sconfiggere le forze del maresciallo Tolbuchin, il generale Friessner, molto più realista e preoccupato dalle manovre sovietiche, pianificava un attacco a nord (anche per ragioni legale al clima e alla praticabilità del terreno acquitrinoso) contro la puntata di Malinovksij a settentrione della città[29].

La pericolosa avanzata in questo settore della 6ª Armata corazzata della Guardia, che il 14 dicembre raggiunse l'importante centro di Šahy dopo aver travolto la brigata Waffen-SS Dirlewanger, costrinse il generale Friessner ad impegnare subito la 8. Panzer-Division, che contrattaccò con un certo successo frenando le colonne sovietiche. Il generale ripropose quindi al Comando supremo di Hitler il suo piano di attacco a nord con tutte e tre le divisioni corazzate appena arrivate, ma infine il generale Guderian impose un mediocre compromesso ordinando di inviare la fanteria motorizzata della 3. e della 6. Panzer-Division a nord per sostenere la 8. Panzer-Division, lasciando però i reparti di carri armati a sud nella zona del Balaton in attesa della praticabilità del terreno paludoso[30].

Il 20 dicembre i marescialli Tolbuchin e Malinovskij sferrarono finalmente la loro offensiva finale per accerchiare la capitale ungherese in linea con le nuove direttive dello Stavka; a nord, nel settore del 2º Fronte ucraino la 6ª Armata corazzata della Guardia del generale Kravčenko (con la maggior parte dei suoi 220 carri armati raggruppati nel 5º Corpo carri della Guadia) riprese ad avanzare verso ovest, procedendo di oltre 30 km, e riuscì a raggiungere le rive del fiume Hron, mentre sulla sua sinistra anche la 7ª Armata della Guardia fece progressi nella valle dell'Ipeľ[31]. Ma i tedeschi non cedettero facilmente terreno: il 57º Panzerkorps del generale Kirchner passò invece al contrattacco sul fianco dei carri di Kravčenko puntando verso Šahy con la 8. Panzer-Divison e con gli elementi in arrivo della 3. e 6. Panzer-Division[32]. Per tre giorni si accesero aspri scontri di carri, il 23 dicembre il generale Kravčenko, dopo aver bloccato l'attacco tedesco, girò a sud in direzione di Esztergom, minacciando sul fianco le divisioni corazzate tedesche e costringendole a sospendere i loro attacchi su Šahy. Il maresciallo Malinovskij rafforzò ancora queste forze assegnando alla 6ª Armata corazzata anche il 4º Corpo meccanizzato della Guardia per proteggere il suo fianco destro; infine il 26 dicembre i carri sovietici e la fanteria della 7ª Armata della Guardia, dopo aver respinto nuovi contrattacchi tedeschi, raggiunsero finalmente il Danubio a nord di Esztergom completando la manovra di aggiramento di Budapest da nord-ovest[33].

Dal 20 dicembre era in corso anche l'offensiva del maresciallo Tolbuchin a sud della città: il 3º Fronte ucraino impegnò le sue armate di fucilieri, sostenute dal 2º Corpo meccanizzato della Guardia e dal 7º Corpo meccanizzato[34]. Le operazioni furono intralciate dal terreno paludoso e dalla forte resistenza tedesca; a Szekesfehervar il 3º Panzerkorps del generale Breith (1. e 23. Panzer-Division) si difese con grande accanimento, mentre i reparti corazzati della 3. e della 6. Panzer-Division, privi del sostegno della fanteria motorizzata, non poterono trattenere, anche a causa del terreno melmoso, l'avanzata dei fucilieri sovietici che sfruttarono con abilità percorsi impraticabili per i mezzi corazzati[35]. Dopo tre giorni le forze di Tolbuchin sfondarono le linee tedesche, Szekesfehervar venne infine evaucata, mentre il 18º Corpo corazzato sovietico conquistò con un abile manovra Bicske il 24 dicembre. Il 26 dicembre le truppe di Tolbuchin raggiunsero e conquistarono anche Esztergom congiungendosi finalmente con le forze di Malinovskij a nord e chiudendo definitivamente il cerchio intorno a Budapest e alle forze tedesco-ungheresi rimaste bloccate nella testa di ponte della capitale[33].

Fin dal 22 dicembre il generale Friessner aveva proposto al Führer, di fronte ai minacciosi sviluppi dell'offensiva sovietica, di contrattaccare le forze di Tolbuchin a sud impiegando le numerose truppe della guarnigione di Budapest ed evacuando contemporaneamente questa città, ma Hitler si rifiutò tassativamente di autorizzare l’evacuazione delle forze che rischiavano di rimanere intrappolate a Budapest[36]; avendo già dichiarato la città, fin dal 1 dicembre, una fortezza (Festung Budapest) da difendere a qualsiasi costo, ed avendone affidato la difesa al generale delle Waffen SS Karl Pfeffer-Wildenbruch (comandante del 9º Corpo d’armata alpino delle Waffen SS - 9º Gebirgkorps) con due divisioni di cavalleria SS e cospicui reparti della Wehrmacht e dell'Esercito ungherese, pretendeva al contrario che le forze tedesco-ungheresi organizzassero una difesa ad oltranza trasformando gli edifici, le strade, i parchi ed anche i monumenti storici in capisaldi inespugnabili, in attesa dell'arrivo di soccorsi dall'esterno[37].

Già il 23 dicembre quindi Hitler destituì sia Friessner (Gruppo d'armate Sud) che il generale Fretter-Pico (comandante della 6ª Armata) sostituendoli rispettivamente con i generali Wöhler e Balck; il 25 dicembre il Führer decise di trasferire, nonostante i dubbi di Guderian, dal fronte della Vistola all'area di Budapest l'intero 4º Panzerkorps-SS dell'abile generale Herbert Gille (costituito dalle Panzer-Division Waffen-SS "Totenkopf" e "Wiking" equipaggiate con oltre 260 carri armati) per sferrare una grande controffensiva[36]. Anche per ragioni propagandistiche, Hitler riteneva indispensabile resistere a Budapest nel momento in cui all'ovest le sue divisioni corazzate erano all'offensiva nelle Ardenne[38].

L'assedio[modifica]

Scontri urbani[modifica]

Volontari ungheresi delle Croci frecciate a Budapest.

Il 27 dicembre 1944 le unità del 2º Fronte ucraino avevano ormai cinto completamente d'assedio la città, impedendo ai tedesco-ungheresi qualsiasi via di fuga; nei progetti dello Stavka il compito di attaccare e conquistare d'assalto in breve tempo la capitale ungherese spettava al fronte di Malinovksij, mentre le forze del maresciallo Tolbuchin avrebbero organizzato un solido anello esterno di accerchiamento dal Danubio a est di Komarno al lago Balaton per bloccare eventuali tentativi tedeschi di soccorso. Ottimisticamente il maresciallo Malinovskij assegnò il compito di conquistare la città ad un cosiddetto "Gruppo Budapest" (Budapestskaja gruppa) costituito dal 30º corpo di fucilieri della 7ª Armata della Guardia, dal 7º Corpo rumeno e dal 18º Corpo fucilieri indipendente della Guardia, forze però del tutto insufficienti a sgominare rapidamente la numerosa e combattiva guarnigione asserragliata nella capitale. Dal 26 al 31 dicembre quindi ebbero inizio i primi attacchi del Budapestskaja gruppa che però vennero duramente contrastati e respinti dal nemico, i sovietici erano ancora ad oltre 10–15 km dal centro nell'area pianeggiante di Pest, mentre l'area collinare e impervia di Buda, in teoria assegnata a tre corpi della 46ª Armata (23º, 10º e 37º della Guardia), era di ancor più difficile conquista[39].

Il 29 dicembre), il maresciallo Malinovskij mandò due emissari (capitano Miklos Steinmetz e capitano Ostapenko) presso il comando delle truppe tedesche assediate allo scopo di trattare i termini di capitolazione della città. Il tentativo si concluse con un fallimento: la proposta di resa venne bruscamente respinta e Steinmetz e Ostapenko rimasero uccisi in scontri a fuoco con il nemico[40]. La guarnigione accerchiata manteneva un morale elevato ed era decisa ad organizzare una difesa ad oltranza della capitale. Nella morsa sovietica erano rimasti bloccati circa 50.000 soldati tedeschi e 100.000 soldati ungheresi e volontari delle Croci frecciate, insieme a circa 800.000 civili, mentre il nuovo capo del governo ungherese Ferenc Szálasi era riuscito ad abbandonare Budapest in tempo per non finire intrappolato, riuscendo così a mettersi in salvo in territorio ancora in mano al Terzo Reich.

Soldati tedeschi Waffen-SS a Budapest.

Le forze accerchiate, comandate dal poco esperto generale delle SS Pfeffer-Wildenbruch, erano costituite da due divisioni di cavalleria delle Waffen-SS (8. "Florian Geyer" e 22. "Maria Theresa"), dalla 13. Panzer-Division, dalla Panzer-Division "Feldhernhalle", dalla 271ª Divisione fanteria, dai resti di un battaglione corazzato pesante di carri Tiger II, e dal 1º Corpo d'armata ungherese (10ª, 12ª e 20ª Divisione fanteria, resti della 1ª Divisione corazzata). Questo complesso di forze, equipaggiato con un centinaio di mezzi corazzati, era rafforzato da formazioni di polizia tedesca guidate dal generale delle SS Helmuth Dörner e da circa 70 battaglioni di Croci frecciate e gendarmeria ungherese. Si trattava di un complesso eterogeneo ma molto combattivo, specialmente i reparti Waffen-SS, guidati da ufficiali capaci come i generali Ruhmor, Zehender e Dörner, e deciso a battersi strenuamente fidando anche in un aiuto dall'esterno[41].

Le difese tedesco-ungheresi sfruttavano inoltre i vantaggi naturali offerti dal quartiere di Buda, dominato dalle aspre colline Gellérthegy dominanti sul corso del Danubio, dalla collina del Castello e dalla collina di Buda, tutte fortificate con casamatte, e scavate da tunnel, rifugi e postazioni sotterranee. A est del Danubio, anche il quartiere di Pest completamente pianeggiante si prestava alla difesa utilizzando i complessi in cemento dei grandi quartieri industriali di Újpest, Pestújhely, Kőbánya, Kispest e Erzsébetváros e i monumentali edifici pubblici, resistenti al fuoco nemico e facilmente difendibili[42]. Le forze accerchiate fecero grandi sforzi per rafforzare le loro postazioni: gli edifici pubblici e i complessi abitativi vennero trasformati in fortezze con guarnigioni e scorte di armi, le stazioni ferroviarie e le strutture industriali vennero presidiati e fortificati, venne sviluppata una vasta rete di caverne e passaggi sotterranei per favorire gli spostamenti, mentre in superficie vennero raggruppati i pochi mezzi corazzati disponibili (presto a corto di carburante) per affrontare i reparti d'assalto nemici[43].

Battaglia a Pest[modifica]

Dal momento in cui la morsa su Budapest fu definitivamente chiusa (il 27 dicembre), nella città assediata il livello degli scontri si fece sempre più intenso. Il principale problema per i tedeschi era quello dei rifornimenti, reso ancora più grave dalla perdita dell’aeroporto, rapidamente conquistato dai sovietici; in queste condizioni era sostanzialmente impossibile organizzare una stabile linea di rifornimento per via aerea. Fino al 9 gennaio 1945, i tedeschi provarono ad aggirare questo problema allestendo campi di atterraggio sulle principali via cittadine e nel parco del Castello di Buda; tuttavia questa soluzione fu messa in crisi dal costante fuoco di artiglieria sovietico che ostacolava le operazioni della Luftwaffe. Prima che il Danubio gelasse, quindi, i tedeschi cercarono di far affluire rifornimenti utilizzando chiatte nascoste nella nebbia.

Frattanto per le strade infuriarono scontri violentissimi, che si svilupparono anche nelle fogne, utilizzate sia dai tedeschi che dai sovietici per spostare le loro truppe tra le vie cittadine. Proprio attraverso le fogne un gruppo di coraggiosi soldati sovietici cercò di avvicinarsi al comando tedesco, allo scopo di catturare alcuni ufficiali; furono costretti però a ritornare nelle loro linee, ricacciati indietro dai difensori tedeschi. A metà gennaio del 1945 l'assalto sovietico segnò un punto di svolta importante con la conquista dell'Isola Csepel, dove erano ancora attive alcune industrie militari che rifornivano i tedeschi. Le truppe assediate persero così un'importante fonte di approvvigionamento, che aveva fino ad allora continuato a rifornirle di Panzerfaust e di granate.

I sovietici iniziarono la loro avanzata verso il centro della città partendo dai sobborghi orientali, attraverso Pest. Le truppe tedesco-ungheresi a difesa della zona, dopo essere state rapidamente sopraffatte, furono autorizzate il 17 gennaio a ritirarsi presso Buda per evitare l’accerchiamento; con questa mossa i difensori speravano non solo di accorciare le loro linee, ma anche di trarre vantaggio nelle loro operazioni dalla particolare natura collinosa di Buda. Per isolare ulteriormente le loro posizioni e ostacolare il cammino ai sovietici, il 18 gennaio i tedeschi fecero saltare in aria, nonostante le proteste degli ufficiali ungheresi, cinque ponti sul Danubio.

Le controffensive tedesche (Operazione Konrad)[modifica]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Operazione Konrad.

Nei primissimi giorni di gennaio 1945 la Wehrmacht lanciò un'offensiva in tre fasi denominata Operazione Konrad: lo scopo di quest'attacco era quello di spezzare l'isolamento delle truppe accerchiate a Budapest e riprendere il controllo della città.
La prima fase (Operazione Konrad I) fu avviata il 1 gennaio: il IV. SS-Panzer-korps attaccò la città di Tata (70 km a nord dalla capitale), situata in un punto strategico per il controllo dell'autostrada e della linea ferroviaria tra Vienna e Budapest. Dopo un iniziale successo tedesco, il comando sovietico fece affluire nell'area quattro divisioni della riserva, bloccando l’offensiva a soli venti chilometri da Budapest.
Il 7 gennaio fu lanciata l'Operazione Konrad II: il IV. SS-Panzer-korps attaccò da Esztergom (a nord ovest della capitale), con l’obiettivo di raggiungere l'aeroporto. Anche questa volta i sovietici arrestarono l’attacco poco prima che avesse successo.
L’ultima fase dell’offensiva tedesca (Operazione Konrad III) fu lanciata il 17 gennaio: il IV. SS-Panzer-korps e il III. Panzer-korps attaccarono da sud, con l’obiettivo di circondare dieci divisioni sovietiche sulla strada di Budapest. Questo tentativo si risolse in un totale fallimento.

Il 20 gennaio 1945 la Wehrmacht lanciò una seconda offensiva per liberare la città assediata; questa volta l’attacco partì dalle posizioni a sud di Budapest. I successi iniziali dei tedeschi determinarono presto la creazione di una falla nelle linee sovietiche, attraverso la quale era possibile arrivare a minacciare le loro linee di rifornimento.
Stalin allora ordinò alle sue truppe di mantenere le posizioni a qualsiasi costo. Su suo ordine, fu disposto il rafforzamento delle linee difensive nel settore meridionale del fronte attorno a Budapest, inviando due corpi d’armata a contrastare l’offensiva tedesca. La resistenza opposta dall'Armata rossa e le difficoltà logistiche bloccarono questa nuova offensiva della Wehrmacht a soli venti chilometri dalla capitale ungherese.
Con il fallimento di questa seconda offensiva, spariva per i tedeschi qualsiasi realistica possibilità di spezzare l’assedio attorno a Budapest. Le truppe tedesche assediate, visti i continui fallimenti delle operazioni di salvataggio, chiesero così l’autorizzazione di abbandonare la città, aprendosi la strada con le armi attraverso le linee nemiche. Hitler, però, rifiutò di acconsentire a questa richiesta.

La battaglia per Buda[modifica]

La ritirata delle truppe tedesche presso Buda aveva effettivamente permesso ai difensori di approfittare al meglio delle caratteristiche del terreno: le fortificazioni e le postazioni di artiglieria costruite sulle colline, infatti, crearono non pochi problemi ai sovietici.
La principale fortezza ancora in mano ai tedeschi, presso Gellért-hegy, era difesa da alcune unità delle Waffen SS, che respinsero con successo numerosi assalti sovietici fino all’11 febbraio 1945. La conquista di quella fortezza permise all’artiglieria russa di dominare l’intera città dall’alto e di bombardare le posizioni di ciò che rimaneva delle truppe tedesche, ormai raggruppate in una piccola area.
Nonostante la tremenda situazione dei rifornimenti e delle scorte di viveri, i tedeschi rifiutarono di arrendersi, continuando a combattere casa per casa. Alcuni soldati ungheresi catturati, invece, decisero di cambiare fronte, schierandosi a fianco dei sovietici per porre fine a questi durissimi scontri.
Al termine di due giorni di scontri urbani violentissimi, i sovietici giunsero a prendere il controllo della stazione ferroviaria. Una volta in possesso di questo obiettivo, le truppe sovietiche avanzarono fino al Castello di Buda, il quartier generale del comando tedesco, dove riuscirono a stabilire una testa di ponte il 10 febbraio 1945.

Dalla fuga alla resa[modifica]

Il maresciallo Rodion Malinovskij (a destra nella foto) viene accolto dai suoi generali al centro di Budapest dopo la fine vittoriosa della battaglia.

Nonostante la situazione divenisse sempre più critica per i tedeschi, Hitler proibì ancora alle sue truppe di lasciare Budapest. A peggiorare la situazione intervenne l'impossibilità di mantenere un costante canale di rifornimento per via aerea, a causa dell'artiglieria nemica.
Per porre rimedio a questa disperata situazione, Pfeffer-Wildenbruch, comandante delle truppe tedesche a Budapest decise di avviare lo stesso l’evacuazione della città. Nella notte dell’11 febbraio 1945, ventottomila soldati tedeschi e ungheresi iniziarono ad abbandonare le loro posizioni nel Castello di Buda, organizzando la loro fuga in tre ondate distinte. Assieme alle truppe combattenti, si unirono diversi civili ungheresi. I sovietici, però, attendevano i fuggitivi all'interno delle loro posizioni fortificate.
I fuggitivi cercarono di usare la nebbia a loro vantaggio. La prima ondata riuscì a sorprendere i soldati sovietici, riuscendo fortunosamente a portare in salvo diversi elementi. La seconda e la terza, bloccate dall'artiglieria sovietica, accusarono numerose perdite tra i fuggitivi. Nonostante ciò, alcune migliaia di persone riuscirono a raggiungere lo stesso le zone boschive a nord-ovest di Budapest e scapparono verso Vienna.
Circa settemila soldati tedeschi riuscirono a scappare dall'assedio. La maggior parte di quelli che provarono la fuga, invece, furono uccisi o catturati dai sovietici; lo stesso Pfeffer-Wildenbruch venne catturato.
Il 13 febbraio 1945 gli ultimi tedeschi rimasti nella città si arresero. Budapest era distrutta; si calcola che più dell'ottanta per cento dei suoi palazzi fu raso al suolo o danneggiato nei giorni dell’assedio. Edifici storici come il Palazzo del Parlamento e il Castello di Buda erano in rovina; tutti e cinque i ponti sul Danubio erano stati distrutti.
Le perdite militari tedesche e ungheresi furono altissime. Intere divisioni tedesche furono distrutte o patirono perdite assai significative tra cui: la 13.Panzer-Division, la 60.Panzergrenadier-Division Feldherrnhalle, la 8.SS-Kavallerie-Division Florian Geyer e la 22.SS-Kavallerie-Division Maria Theresa. Il I Corpo d’armata ungherese fu completamente distrutto.
Circa 40.000 civili furono uccisi, con un indefinito numero di morti per malnutrizione o malattie.

Conclusioni[modifica]

La battaglia di Budapest è stata una delle più grandi operazioni militari svoltesi a sud della Germania. In questo scontro i tedeschi subirono perdite assai significative, che ridussero molto la loro capacità di resistenza nella parte meridionale del fronte orientale.
Per l’Armata rossa, la vittoria a Budapest rappresentò una prova generale per la seguente battaglia di Berlino. Questa vittoria permise oltretutto ai sovietici di lanciare nelle migliori condizioni possibili l’Offensiva di Vienna, che cadde solo due mesi dopo Budapest.

 

Fonte:wikipedia